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Répteis

Os répteis evoluíram dos anfíbios a aproximadamente 350 milhões de anos, mas os primeiros surgiram há 320 milhões de anos. A partir desses, surgiram os répteis atuais, as aves e os mamíferos.

Devido a algumas características como pele seca e cornica, e ovos amnióticos que premitiram a reprodução fora d’água, os Répteis foram os primeiros vertebrados a conquistar o ambiente terrestre.

Os répteis mais conhecidos são as cobras e os lagartos, principalmente porque eles estão melhores distribuídos do que os crocodilianos, tartarugas e tuataras, que também pertencem à classe reptiliana. Mais de 7.000 espécies de répteis têm sido classificadas, a maioria delas encontrada nos climas tropicais e subtropicais.

Os répteis são quase sempre fáceis de identificar, graças a algumas características em comum que os diferenciam dos outros animais terrestres ou semiterrestres. O sinal que mais identifica um réptil é a pele escamosa que cobre quase todo o seu corpo.

Alem da pele escamosa, os Répteis apresentam algumas características em comum:

  • Membros locomotores situados no mesmo plano do corpo (justificando assim, o rastejamento do ventre no solo);
  • Pele seca e freqüentemente recoberta por fâneros, como escamas, placas dérmicas, plastrões e carapaças. Em muitos casos, ocorrem mudas dos tegumentos, com a eliminação das camadas mais superficiais da epiderme;
  • O sistema digestivo é completo, com glândulas bem desenvolvidas, como fígado e pâncreas, terminando em cloaca;
  • A respiração é estritamente pulmonar (os répteis possuem um pulmão com alvéolos, portanto melhor que o dos anfíbios);
  • A circulação é fechada, dupla e completa;
  • São pecilotérmicos, ou seja, a temperatura do seu corpo varia de acordo com o ambiente.
  • Envoltórios embrionários (Âmnio, cório, saco vitelino e alantóide) presentes durante o desenvolvimento; filhotes quando eclodem (nascem) assemelham-se aos adultos; sem metamorfose.
  • Fecundação interna, geralmente por órgãos copuladores; Algumas espécies botam ovos grandes (ovíparas), com grandes vitelos, em cascas córneas ou calcárias, como os jacarés, as tartarugas e algumas cobras e lagartos. Outras espécies são vivíparas, ou seja, os ovos são retidos pela fêmea para o desenvolvimento dos filhotes (ex. algumas cobras e lagartos). O surgimento do ovo amniótico neste grupo, proporcionando proteção mecânica e contra a dessecação, foi um fator importante na conquista do ambiente terrestre.


CLASSIFICAÇÃO

Com cerca de 6500 espécies, mais de 95% são lagartos e cobras, o grupo dos Répteis vivos está atualmente dividido em quatro ordens. São elas:

Chelonia ou Testudines: Ex.: quelônios, tartarugas, cágados ou testudinados (cerca de 270 espécies)

Squamata (escamados), divididos em duas subordens:

    1- Sauria (sáurios, lagartos, ou lacertílios) pouco mais de 3000 mil espécies (ex: lagartos);

    2- Ophidia (ofídios, cobras ou serpentes) com umas 2500 espécies (ex: cobra);

Crocodilya: Ex: crocodilídios, jacarés, gaviais (com 23 espécies);

Rincocephalia: compreende uma única espécie o tuatara (Sphenodon puntactun) um verdadeiro "fóssil vivo", o mais parecido aos antigos Répteis.


CHELONIA

Caracterizados pela presença de uma carapaça óssea complexa; são conhecidos desde o Triássico e são encontrados nos mais variados ambientes.

Jabuti: Pertence à ordem Chelonia dos répteis Tartarugas e jabutis pertencem à ordem Chelonia, um dos tipos mais antigos de répteis. As primeiras tartarugas evoluíram há mais de 200 milhões de anos, aproximadamente na época dos primeiros dinossauros, e muitas famílias têm mudado pouco desde então. As tartarugas são criaturas com características definidas, com suas mandíbulas com bico, ausência de dentes e carapaças feitas de placas ósseas sobrepostas. A maioria das tartarugas aquáticas, como as terrapins e as pond turtles, tem pés com solas e conchas mais baixas que as auxiliam na hora de nadar. As espécies terrestres, como os jabutis, têm pés mais pesados e voltados para dentro e possuem conchas em forma de domos.

Existem mais de 300 espécies de tartarugas no mundo inteiro, muitas delas perto ou dentro de ambientes aquáticos. Os exemplos mais conhecidos talvez sejam as tartarugas marinhas, apesar de que a grande maioria é associada com tipos de vida terrestre ou de água doce. Sem importar seu modo de vida, todas as tartarugas respiram ar e colocam seus ovos na terra. Embora muitas pessoas considerem as tartarugas criaturas pacíficas, muitas são caçadoras carnívoras e comem qualquer coisa, desde pequenos invertebrados até peixes e outros animais maiores. Algumas, como a extraordinária matamatá da América do Sul e o American alligator snapper, têm evoluído formas de camuflagem altamente sofisticadas que as ajudam a capturar os peixes com mais eficiência. Outras são conhecidas por sua lentidão, caminhando vagarosamente pela vegetação.

As tartarugas são consumidas como alimentos em várias partes do mundo, principalmente pela carne e os ovos. Muitas espécies estão ameaçadas de extinção, devido à caça e à perda do hábitat. Outras são tidas como animais de estimação, o que contribui para a diminuição do número de suas espécies.


SQUAMATA

1- Lacertílios

O camaleão é um lagarto que pertence à ordem dos lacertíliosLacertilia é a ordem dos squamatas que inclui os animais vulgarmente designados por lagartos. O grupo caracteriza-se pela presença de quatro patas, o que o distingue da sub-ordem Serpentes, pálpebras nos olhos, e ouvidos externos. As famílias Anniellidae e Anguidae correspondem a répteis sem patas que parecem cobras mas que no entanto são lagartos tendo em conta a estrutura do esqueleto.

Os lagartos são animais que vivem em regiões que variam desde florestas à regiões desérticas, possuem hábitos que variam de arborícola à fossório, são desde herbívoros a eficientes predadores, podem possuir quatro, dois ou nenhum membro surgem em diversos tamanhos e variam de poucos centímetros a dois-três metros de comprimento.

Os lagartos são famosos pela rapidez, pelo estado de alerta e pela habilidade para subir ou correr em volta de obstáculos, o que os ajudam a evitar muitos predadores perigosos. Muitas espécies podem deixar cair suas caudas quando são ameaçadas ou pegas. Embora sejam geralmente inofensivos, a maioria das espécies morde quando é capturada, causando dor intensa nos seus captores. Duas espécies, o lagarto-de-contas e o monstro de gila possuem um veneno muito parecido ao de algumas cobras, embora apresentem pouco risco para os humanos.

2- Ofídios

As cobras são répteis pertencentes à ordem dos ofídiosOs ofídios, conhecidos também como cobras ou serpentes. No mundo, são conhecidas atualmente cerca de 2.900 espécies de serpentes, distribuídas entre 465 gêneros e 20 famílias. No Brasil há representantes de 9 famílias, 75 gêneros e 321 espécies, aproximadamente 10% do total de espécies. Estes animais apresentam como características:

  • Corpo alongado, coberto por escamas;
  • Trocam de pele a medida que crescem, o qual acontece ao longo de toda a vida do animal;
  • Não possuem membros locomotores;
  • Não possuem ouvido externo. Percebem as vibrações do solo através do próprio corpo.
  • Os olhos não possuem pálpebras móveis, dando a impressão de permanecerem sempre abertos;
  • A língua bífida, isto é, dividida em duas pontas;
  • Os órgãos das serpentes são como os dos demais vertebrados, porém apresentam formato alongado. As cobras, assim como as aves, não possuem bexiga, expelindo a urina juntamente com as fezes, através da cloaca.

As serpentes ocupam quase todos os tipos de ambientes do globo terrestre. Os ofídios podem ser aquáticos ou terrestres. Entre os aquáticos há os que vivem em água doce e os marinhos. No ambiente terrestre, ocupam os hábitats fossoriais, arborícolas ou terrestres, podendo viver em matas, savanas ou desertos.

Os ofídios são exclusivamente carnívoros, alimentando-se tanto de vertebrados quanto de invertebrados, os quais são engolidos inteiros, em alguns casos até 3,5 vezes o seu diâmetro. Quanto ao tamanho estes animais pouco mais de 10 cm até cerca de 10 metros, como a sucuri.

As cobras possuem os dois sexos e sua reprodução pode ocorrer de duas formas. Através da postura de ovos (ovíparas) em locais com condições de temperatura e umidade adequados ou pelo nascimento de filhotes já desenvolvidos. A quantidade de ovos ou de filhotes varia de acordo com a espécie.  


CROCODYLLIA

A ordem Crocodilia inclui os maiores répteis da atualidade e eles estão entre os maiores vertebrados que continuam aventurando-se sobre a Terra. Durante a era Mesozóica, os Archosaurias, conhecidos também como "répteis dominantes", dominavam a Terra. Mas o único Archosauro gigante que sobreviveu aos tempos modernos são os crocodilianos.

A maioria das aproximadamente 23 espécies de crocodilianos ocorrem em partes tropicais do mundo, mas alguns poucos, como os crocodilos americanos e chineses, podem ser encontrados em regiões temperadas. Todas as espécies são semi-aquáticas e não se aventuram longe de estuários, pântanos, lagos e rios. Seu enorme tamanho e seus membros curtos indicam que eles são ágeis na terra apenas em distâncias curtas. Na água, no entanto, são notáveis predadores, movimentando-se com desenvoltura e com agilidade.

As características externas que diferenciam os crocodilos dos outros répteis são, na maioria, as adaptações ao estilo de vida semi-aquático. Por exemplo, a cabeça alongada e os numerosos dentes pontiagudos são características de muitos animais aquáticos, desde peixes até golfinhos. A maior parte do movimento para nadar é feito pela sua robusta cauda.

Na terra, os crocodilianos podem erguer seus corpos do chão e andar como um mamífero. Uma espécie - Johnston´s Crocodile, Crocodylus johnsoni - galopa por curtas distâncias para escapar novamente para a água, algumas vezes mantendo as 4 patas fora do chão ao mesmo tempo.

Os crocodilianos possuem um osso palato secundário. Este, combinado com uma válvula situada na base da língua, isola completamente o sistema respiratório da boca, permitindo a eles abrir a boca em baixa da água, sem risco de afogamento. A cavidade intestinal é separada da cavidade peitoral uma divisória muscular, análoga ao diafragma dos mamíferos. O coração possui quatro câmaras separadas, mas os crocodilianos possuem uma abertura entre os ventrículos esquerdo e direito e são capazes de enviar sangue para as regiões do corpo que mais necessitam, enquanto eles se esquentam no sol ou nadam.

Três famílias (ou sub-famílias) são reconhecidas hoje pelos taxonomistas. São elas: Alligatoridae, Crocodylidae e Gavialidae. Embora suas linhagens tenham sido definidas há 10 milhões de anos, as diferenças entre as famílias são poucas.

O jacaré é um réptil que pertence à ordem dos crocodilianosOs jacarés ou aligatores são répteis da família Alligatoridae da ordem Crocodylia. São animais muito parecidos com os crocodilos dos quais se distinguem pela cabeça mais curta e larga e pela presença de membranas interdigitais nos polegares das patas traseiras. A nível da dentição, o quarto dente canino da mandíbula inferior encaixa num furo da mandíbula superior, enquanto que nos crocodilos sobressai para fora, quando têm a boca fechada.

Crocodilo pode ser qualquer uma das 14 espécies dos répteis da família crocodylidae. O termo também é usado às vezes para incluir todos os membros da ordem crocodylia: isto é, os crocodilos verdadeiros, os aligatores e jacarés (família alligatoridae) e o gavial (família gavialidae). Os crocodilos vivem nas Américas, África, Ásia e Austrália. Os crocodilos habitam geralmente as margens de rios, enquanto os da Austrália e ilhas do Pacífico também freqüentam o mar. O maior réptil hoje na face da terra é o crocodilo de água salgada encontrado no norte da Austrália e ilhas do sudeste da Ásia.

O gavial (Gavialis gangeticus) é a única espécie da família Gavialidae, ordem Crocodylia, que habita os rios da Índia, Paquistão e do Bangladesh. Durante o Mioceno (há aproximadamente 18 Milhões de anos) ocorriam também na América do Sul, incluindo 5 gêneros distintos do atual. Ocorreram também na América do Norte durante o Cretáceo Superior (70-65 Ma). São dos maiores animais da ordem a que pertencem, podendo chegar aos 6-7 metros de comprimento. O gavial distingue-se dos crocodilos pelas mandíbulas longas e afiladas, pela presença de um longo processo posterior do osso quadratojugale pela presença de uma protuberância (gara) na extremidade do focinho.

RINCOCEPHALIA

A tatuara é o único réptil que pertence à ordem rincocephaliaA tuatara (Sphenodon spp.) é o único representante de répteis da ordem Sphenodontia (ou Rhynchocephalia) e família Sphenodontidae. É um réptil endémico da Nova Zelândia que vive apenas em algumas ilhas ao largo deste país, estando extinto nas duas ilhas principais. É considerado uma espécie ameaçada desde 1895. O nome tuatara é uma palavra Maori que significa dorso espinhoso.

As tuataras têm características mistas entre lagartos, tartarugas e aves. Os dentes estão fundidos aos maxilares e não têm órgãos de copulação nem auditivos externos. São animais de clima frio, que não suportam temperaturas acima dos 27ºC. Os adultos medem cerca de 60 cm de comprimento, pesam entre 0,5 e 1 kg e são terrestres e principalmente noturnos. Os juvenis adaptaram-se a um modo de vida oposto, arbóreo e diurno, principalmente por serem uma das presas favoritas das tuataras adultas.

O ciclo de vida destes répteis é extremamente longo e os indivíduos podem chegar aos cem anos de vida. As fêmeas levam muitos anos a atingir a maturidade sexual e põem ovos apenas de quatro em quatro anos. O período entre a copulação e a eclosão é de 12 a 15 meses. As tuataras crescem continuamente até aos 35 anos de vida. Como os lagartos, as tuataras têm um olho pineal na testa, coberto por uma escama. A função deste terceiro olho, estando ele coberto, permanece desconhecida.

As tuataras alimentam-se de insetos e lagartos, ovos de aves marinhas e por vezes dos seus próprios juvenis. Habitam zonas florestadas e praias de cerca de trinta ilhas ao largo da Ilha Norte. A espécie S. guntheri está confinada a uma única ilha no Estreito de Cook. O S. punctatus é esverdeado, enquanto que o S. guntheri é acastanhado com manchas amareladas.


BIBLIOGRAFIA

  • Marcondes, Ayrton César e Lammongla,Domingos Ângelo. Aulas de Biologia 3. Editora Atual.
  • Fonseca, Albino. Biologia Segundo Grau e Vestibulares. Editora Ática.
  • Paulino, Wilson Roberto. BIOLOGIA. São Paulo: ÁTICA, 2002. 456p.
  • http://www.geocities.com/Athens/Olympus/7878/ //es.encarta.msn.co/media_461517824_761579044_1_1/
  • Anatomía_general_interna_de_un_reptil.html
  • http://animalplanetbrasil.com/guia_repteis

Por: Raimundo Neto Lins

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