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Animais

A ciência dos animais é chamada de zoologia (do grego zoon, animal; logos, estudo). Em razão da grande biodiversidade existente entre os diversos reinos , torna-se importante a utilização de certos critérios para podermos diferenciar os animais de outros seres vivos.

Forma de nutrição: Todos os animais são heterótrofos, ou seja, diferentemente das plantas, não produzem seu próprio alimento. Eles dependem de outros seres vivos para a obten­ção dos seus nutrientes.

Características estruturais: Todos os animais são pluricelulares, possuindo diversos tipos de células especializadas na execução de determinadas funções. Suas células são eucarióticas e desprovidas de parede celular.

Movimento: A maioria dos animais possui mobilidade de certas partes do organismo ou do corpo inteiro. Essa movimentação ocorre devido à contração das células musculares.

Reprodução: Normalmente formam descendentes por meio da reprodução sexuada.

Atualmente, mais de um milhão de espécies animais já foram descritas e classificadas. Essa classificação torna possível o agrupamento dos animais de acordo com as características comuns que apresentam.

Os filos dos animais e suas características:

Poríferos : Aquáticos, fixos ao fundo e imóveis. Embora pluricelulares, não formam tecidos. Corpo esponjoso.

Cnidários : Aquáticos e com células urticantes (cnidoblastos). Não formam órgãos complexos.

Platelmintos : Vermes de corpo achatado. Vida livre ou parasitas.

Nematelmintos : Vermes de corpo liso e cilíndrico. Vida livre ou parasitas.

Anelídeos : Vermes de corpo anelado. Vida livre em solos úmidos ou aquáticos. Poucos parasitas.

Artrópodes : Corpo segmentado e apêndi­ces articulados (patas, antenas).

Moluscos : Corpo mole e viscoso e em geral dentro de uma concha calcária.

Equinodermos : Exclusivamente marinhos. Corpo com espinhos.

Cordados : Presença de notocorda (eixo de sustentação) em algum estágio de vida. Nos verte­brados a notocorda é substi­tuída pela coluna vertebral.

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