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Poluição do Solo

A causa mais visível de poluição do solo é a deposição direta de lixo e outros dejetos humanos e animais, sem qualquer tipo de cuidado. Por isso cabe às autoridades manter campanhas educativas permanentes, que esclareçam a população sobre os perigos implicados e os hábitos de higiene, além de, por seu lado, adotar medidas de destinação correta do lixo e dos esgotos, com o devido tratamento.

Os resíduos industriais levados pelo ar e pela água podem também ser absorvidos pelo solo, causando poluição e problemas graves de saúde à população envolvida.

O uso de inseticidas agrícolas provoca poluição do solo Outra causa de poluição do solo, com consequências muito graves é a utilização indiscriminada de inseticidas e adubos químicos altamente tóxicos na lavoura, prejudicando seres humanos, animais e plantas. É clássico o caso do DDT e do BHC, compostos do grupo dos hidrocarbonetos clorados, que hoje estão proibidos, mas foram bastante utilizados durante muito tempo no combate às pragas. Esses produtos, por não serem biodegradáveis, incorporam-se às cadeias alimentares e propagam-se por todos os seus elementos constituintes, como uma bola de neve, alcançando, inevitavelmente, o ser humano, que está no final dessas cadeias. É preciso, pois, conscientizar os agricultores, inclusive com o acompanhamento de agrônomos, indicando o tipo e a quantidade do inseticida e do fertilizante a ser utilizado.

Muitas pesquisas têm sido realizadas visando evitar ou pelo menos diminuir bem a utilização de inseticidas na lavoura e a consequente poluição do solo. Por exemplo, fala-se muito em alimentos geneticamente modificados ou transgênicos, que são variedades de plantas que tiveram suas características alteradas para resistirem às pragas, dispensando a utilização de produtos químicos. Entretanto, existe muita discussão a respeito da validade desse procedimento, pois poderiam surgir consequências talvez mais danosas à saúde que a própria utilização dos inseticidas.

Outras pesquisas em andamento visam usar animais, em geral insetos que, sem prejudicar a plantação, alimentam-se daqueles que são responsáveis pela praga.
 

Tipos de poluição do solo

Remoção da Cobertura Vegetal: A remoção da cobertura vegetal promove a exposição do solo às intempéries. A camada de húmus (terra rica em matéria orgânica em decomposição), que é mais ou menos fina, de acordo com a comunidade, é, então, facilmente removida - no processo chamado lixiviação. O solo fica, dessa forma, estéril, inviabilizando a renovação da vegetação removida. Isso fica extremamente evidente no caso da Amazônia, onde a camada de húmus não ultrapassa 3 cm de espessura e as chuvas são abundantes.

A ausência de vegetação acelera, ainda, o processo de erosão do solo. A chuva arrasta o solo desprotegido em direção ao leito dos rios, formando enormes crateras (as voçorocas) e levando ao assoreamento dos rios. Nas encostas, a situação pode provocar deslizamentos com graves conseqüências para o homem. 

Aterros Sanitários: O lixo urbano constitui um dos principais problemas ecológicos atuais e a principal fonte poluidora do solo. Na sua maioria, o lixo é composto por matérias orgânicas biodegradáveis, oriundas de restos de alimentos. Além disso, há substâncias não biodegradáveis presentes no lixo, como plásticos e vidros. O lixo atrai ratos, moscas e baratas. Muitos desses animais, especialmente os ratos e suas pulgas, são vetores (transmissores) de várias doenças, como a peste bubônica e a leptospirose. Outro inconveniente do lixo é o de sofrer um processo de liquefação quando decomposto, formando um caldo escuro e ácido, denominado chorume. Nos grandes lixões e aterros sanitários esse líquido se infiltra pelo solo, podendo atingir o lençol freático, contaminando lagos, rios ou mesmo ou mar. No Rio de Janeiro, os depósitos de lixo da Baixada Fluminense e do Caju lançam toneladas de chorume na baía de Guanabara.

Poluição por Substâncias Radioativa

Atualmente existe uma enorme preocupação com relação às substâncias radioativas. Além dos possíveis acidentes nucleares, o lixo radioativo constitui-se de um enorme problema. Muito frequentemente dejetos radioativos são acondicionados em containers e lançados no mar, em suas regiões mais profundas. Existe, porém, risco de vazamento de substâncias radioativas para o meio. A radiação é muito perigosa, como todos sabem, devido ao seu alto poder mutagênico. Além disso, a percepção da contaminação é difícil, uma vez que ela não tem cheiro, cor ou gosto.

Poluição Biológica

A intervenção do homem nos ecossistemas naturais vem também causando poluição do solo e o descontrole nos equilíbrios populacionais. Inúmeros exemplos, como o uso de defensivos agrícolas (que exterminam predadores naturais e selecionam espécies resistentes), a introdução de espécies em ecossistemas isolados (a Austrália é um bom exemplo). As atividades humanas estão reduzindo enormemente a diversidade de espécies de organismos vivos encontrados em nosso planeta (chamada de biodiversidade). Milhares de espécies de animais, plantas e outros seres vivos já foram extintos pela ação direta ou indireta do ser humano. Mais importante do que a ação predatória direta do homem, é a destruição dos ecossistemas naturais, substituídos por pastagens e lavouras, que leva inúmeras espécies de macro e microorganismos à extinção. Isso representa não só uma perda de valores espirituais, estéticos e turísticos, mas também ao desaparecimento de fontes de novos remédios, substancias químicas e alimentos produzidos por esses organismos, os quais são destruídos antes mesmo de serem conhecidos e utilizados pelo ser humano. O estabelecimento de reservas, áreas de preservação e uso mais racional dos ecossistemas é fundamental para a preservação da biodiversidade.

Por: Renan Bardine, atualizado em 15/06/2012

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