Geografia

Conceitos da Geografia

Podemos conceituar a Geografia como a ciência que estuda as relações existentes entre o ser humano e o espaço, nas ações de transformação e preservação. Ao refletirmos sobre como a sociedade transforma a natureza no espaço ou sobre como a natureza condiciona, limita ou impulsiona a população humana instalada em um local, estamos tratando de estudos geográficos.

Tais estudos envolvem as relações que ocorrem entre a sociedade humana e o ambiente natural, portanto, há uma tendência na divisão dos estudos geográficos, entre as áreas humanas e físicas. No entanto, essa tendência compromete o desenvolvimento do estudo geográfico, uma vez que a Geografia é uma ciência de síntese, que busca explicar a realidade dos fenômenos espaciais – na complexidade das relações sociais e ambientais -, mais do que a simples descrição dos mesmos.

A utilização de categorias geográficas, que consistem em instrumentos para observação, análise e interpretação dos fenômenos espaciais, é uma das maneiras de facilitar o estudo da grande diversidade dos temas abordados pela ciência geográfica.

Imagem representando os conceitos da geografia.

Categorias geográficas

As ações humanas que modelam a superfície terrestre podem ser classificadas em cinco categorias geográficas, que permitem que possamos entender como os fenômenos espaciais se manifestam. São elas: o espaço geográfico, a região, a paisagem, o lugar e o território.

Espaço geográfico

Para a Geografia, o espaço pode ser definido como a parte da superfície terrestre onde se dão as interações entre o ser humano e o ambiente natural. À medida que o ser humano transforma a natureza de determinado local, ele produz o espaço. Mesmo que existam locais onde o ambiente natural ainda não foi alterado, estes também fazem parte do espaço geográfico, pois existem ali recursos que podem ser utilizados pela humanidade de alguma maneira.

Assim, o espaço geográfico abrange todas as áreas naturais que já foram transformadas pela ação humana, como aquelas que estão sendo alteradas no presente, e, ainda, as áreas potenciais, as quais podem ser modificadas no futuro. O estudo do espaço geográfico permite compreender como a nossa sociedade se organiza e se transforma para que possa continuar existindo para as gerações futuras.

Região

É a categoria geográfica que busca estabelecer um elemento comum entre diferentes áreas espaciais, o que significa que existem características em uma região que são compartilhadas por todas as localidades que a compõem. Ao se de- terminar uma região, são estabelecidos critérios específicos, sendo considerados pertencentes a deter- minada região todos os locais que atendem a esses critérios.

As regiões são importantes para os estudos geográficos, pois elas agrupam lugares com características semelhantes e facilitam a compreensão do contexto espacial no qual os territórios estão inseridos.

As regiões podem ser utilizadas como meios de divisão administrativa, buscando agrupar diversas localidades, como bairros, municípios ou estados, para facilitar a sua organização. Um exemplo desse tipo de uso da categoria de região ocorre quando agrupamos os esta- dos brasileiros nas grandes regiões.

Paisagem

A paisagem pode ser definida como toda porção espacial com a qual temos contato direto ou indireto. Muito embora seja experienciada pelos diversos sentidos humanos (tato, visão, olfato, audição e paladar), em geral, a visão será o principal meio de captação da paisagem.

Quando você olha para um local, seja ele a sua sala de aula, a rua de sua casa ou uma área rural pela janela de um ônibus, o que você consegue ver faz parte da paisagem. Até mesmo a observação de uma foto de um local onde você nunca esteve lhe permite identificar elementos da paisagem que a constituem.

As paisagens podem ser classificadas em dois grandes grupos, dependendo dos elementos que a compõem: paisagens naturais e paisagens culturais.

As paisagens naturais são caracterizadas pela presença essencial de elementos naturais, do meio ambiente, como a forma do relevo de uma área, a sua vegetação, a sua fauna, o clima, entre outros fatores ambientais.

As paisagens culturais são definidas pela presença de elementos humanos, sejam construções urbanas como casas e prédios, obras de infraestrutura, barragens ou pontes, e até mesmo elementos rurais, como plantações agrícolas ou pastos para criação de animais.

Território

A definição de território está ligada à delimitação de espaços bem defini- dos e demarcados, sejam essas demarcações naturais – estabelecidas pela natureza –, ou sociais – estabelecidas pelo ser humano. Uma das características essenciais dos territórios é a demarcação de seus limites ou fronteiras, os quais podem ser, sempre, transformados.

Um território é sempre estabelecido com base em uma característica que apresenta alguma influência sobre aquele espaço geográfico. Assim, um território cultural é delimitado pela área em que uma cultura se manifesta; o território de uma fauna, pela área em que uma espécie animal habita; e o território político, pela área que um país, estado ou município ocupa.

A divisão dos territórios é importante para a ocupação humana, pois de- termina as áreas administrativas em que uma população se organiza, mostrando de quem é a responsabilidade em relação às infraestruturas e aos serviços que devem ser disponibilizados pelo Estado em determinada área.

Lugar

O lugar consiste em uma área da superfície terrestre à qual são atribuídos significados particulares. Assim, para o estabelecimento de um lugar, não basta apenas descrever ou explicar como uma porção do espaço se configura, é necessário também que se compreenda a sua composição, abrangendo, além da dimensão visível da superfície terrestre, as relações entre as pessoas que vivem nesse espaço.

Como cada indivíduo é único e apresenta experiências espaciais muito específicas, um lugar terá significados diferentes para cada pessoa que nele vive. Um mesmo lugar é diferente para você, para seu professor ou para qualquer um de seus colegas, pois as vivências de cada um nesse lugar irão influenciar em sua significação.

Por: Wilson Teixeira Moutinho