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Lipídios

Os lipídios (do grego lipos = gordura) são formados pela associação de um ácido graxo mais um álcool, geralmente o glicerol.

O ácido graxo é um ácido orgânico que apresenta, pelo menos, 10 átomos de carbono em sua molécula.

Lipídios

Características

Os lipídios são substâncias químicas de baixa polaridade, por isso, insolúveis em água à temperatura ambiente, porém, solúveis em compostos ou solventes orgânicos, como o álcool, o éter, o clorofórmio, a acetona.

Quando metabolizados no interior das células, os lipídios, as proteínas e os carboidratos fornecem energia para as atividades do nosso corpo. No entanto, os lipídios fornecem mais calorias que os outros dois nutrientes.

Quando ocorre a "queima" de um grama de carboidrato ou de proteínas, é produzido 4 kcal de energia. Já um grama de lipídio libera 9 kcal. Por isso, os óleos e as gorduras são restritos nas dietas para emagrecimento.

Funções dos lipídios

Reserva energética

Fornecem mais energia que os glicídios, porém, não são preferencialmente utilizáveis pela célula. Toda vez que a célula necessita de uma substância energética, ela vai optar pelo uso imediato de um glicídio, para depois consumir os lipídios.

Estrutural

Certos lipídios fazem parte da composição das membranas celulares, que são formadas pela associação de lipídios e proteínas (lipoprotéicas). Os mais importantes são: os fosfolipídios e o colesterol.

Isolante térmico

Auxiliam na manutenção da temperatura dos animais endotérmicos (aves e mamíferos) por meio da formação de uma camada de tecido denominado hipoderme, a qual protege o indivíduo contra as variações de temperatura.

Classificação dos lipídios

São classificados em três grupos: simples, compostos e derivados.

Lipídios simples

Glicerídeos: São os óleos e as gorduras, formados pela união do álcool glicerol com ácidos graxos. As gorduras neutras (triglicerídeos) são encontradas como substâncias de reserva em quase todos os tipos de células animais, em especial nas adiposas, acumuladas no tecido sob a pele (hipoderme), principalmente nas aves e mamíferos, onde agem também como isolante térmico. Os óleos são encontrados com mais frequência em plantas, especialmente nas sementes de soja, milho, amendoim e algodão. A diferença fundamental entre óleos e gorduras é que os óleos são líquidos à temperatura ambiente (20°C), enquanto que as gorduras são sólidas.

Cerídeos: São mais comuns entre os vegetais, embora sejam produzidos também pelos animais, como é o caso das abelhas. São encontrados na superfície de pétalas de flores, casca de frutos e folhas, onde atuam como impermeabilizantes, impedindo a perda de água por evaporação.

Lipídios compostos

São formados pela união entre ácido graxo, glicerol e outra substância. Os mais importantes são os fosfoglicerídeos (fosfolipídios), componentes das membranas celulares, que além do álcool e do ácido graxo, apresentam o radical fostato na sua estrutura.

Lipídios derivados

Destacamos os esteroides, dos quais o mais importante é o colesterol, que é componente da membrana plasmática das células animais e precursor dos hormônios corticoides das glândulas suprarrenais e sexuais, como a testosterona e a progesterona.

Por: Renan Bardine

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